Bisakah Tenaga Thorium Menjadi Tenaga Reaktor Nuklir Generasi Berikutnya ?

Bisakah Tenaga Thorium Menjadi Tenaga Reaktor Nuklir Generasi Berikutnya ?

Kita tahu bahwa tenaga reaktor nuklir bisa menjadi solusi yang tepat untuk beberapa negara dalam mengatasi masalah sumber daya Energi, meskipun berbahaya. Tapi pernahkah anda mendengar tentang Thorium Power ?

Karena perubahan iklim membuat planet ini kurang nyaman untuk ditinggali, tenaga nuklir mendapat lebih banyak perhatian. Energi matahari dan angin dapat membantu mengurangi emisi gas rumah kaca, tetapi jika solusi dapat ditemukan untuk perubahan iklim, tenaga nuklir mungkin akan menjadi bagian darinya.

Bisakah Tenaga Thorium Menjadi Tenaga Reaktor Nuklir Generasi Berikutnya ?

Meskipun tenaga nuklir tidak menghasilkan gas pengubah iklim yang menimbulkan masalah dengan sumber listrik lain, itu membawa risiko tertentu. Sebagai permulaan, membuang limbah radioaktif dari pembangkit listrik tenaga nuklir menghadirkan masalah yang sederhana, apa yang harus dilakukan dengan produk sampingan yang berbahaya seperti itu? Juga, apa yang terjadi jika inti meleleh dan menciptakan bencana lingkungan, seperti yang terjadi di Chernobyl, Ukraina, pada 1986? Ada kekhawatiran lain juga, tetapi mengingat kesulitan energi kita saat ini, ada banyak alasan untuk terus berusaha membuat tenaga nuklir lebih aman.

> #### Reaktor nuklir dijalankan oleh fisi, reaksi berantai nuklir di mana atom membelah untuk menghasilkan energi (atau dalam kasus bom nuklir, ledakan besar)

"Sekitar 450 reaktor nuklir beroperasi di seluruh dunia, dan semuanya membutuhkan bahan bakar," kata Steve Krahn, profesor di departemen teknik sipil & lingkungan di Universitas Vanderbilt, dalam email kepada koresponden How Stuff Work. Dia mencatat bahwa untuk sebagian besar, reaktor ini beroperasi pada uranium-235 (U-235), dan negara-negara yang sebagian mendaur ulang bahan bakar - Prancis, Rusia dan beberapa negara lain - mencampur Plutonium-239 daur ulang untuk membuat apa yang disebut campuran -bahan bakar oksida

Plutonium adalah produk sampingan dari bahan bakar bekas dari reaktor nuklir dan dapat menjadi dasar untuk mendaur ulang bahan bakar nuklir dari reaktor nuklir saat ini, seperti yang dilakukan di Prancis dan beberapa negara lain. Namun itu sangat beracun dan merupakan bahan yang paling sering digunakan untuk senjata nuklir, yang merupakan salah satu alasan para ilmuwan terus mengeksplorasi pilihan lain.

Jadi Apa Sebenarnya Thorium itu ?

Beberapa ilmuwan berpikir bahwa elemen thorium adalah jawaban untuk masalah tenaga nuklir dunia. Thorium adalah logam yang sedikit radioaktif, relatif melimpah - kira-kira sama banyaknya dengan timah dan lebih berlimpah daripada uranium. Ini juga tersebar luas, dengan konsentrasi tertentu di India, Turki, Brasil, Amerika Serikat, dan Mesir.

Tetapi penting untuk dicatat bahwa thorium bukanlah bahan bakar seperti uranium. Perbedaannya adalah bahwa uranium adalah "fissile", yang berarti menghasilkan reaksi berantai yang berkelanjutan jika Anda bisa mendapatkan cukup uranium di satu tempat pada satu waktu. Sementara Thorium, di sisi lain, bukanlah "fissile" - itu adalah apa yang oleh para ilmuwan disebut "subur," yang berarti bahwa jika Anda membombardir thorium dengan neutron (pada dasarnya melompat-start dalam reaktor berbahan bakar dengan bahan seperti uranium) dapat mentransmutasikan menjadi isotop uranium uranium-233 yang fisil dan cocok untuk menciptakan tenaga.

Kelebihan dan Kekurangan Thorium

Thorium digunakan dalam beberapa eksperimen fisika nuklir paling awal - Marie Curie dan Ernest Rutherford bekerja dengannya. Uranium dan plutonium menjadi lebih terkait dengan proses nuklir selama Perang Dunia II, karena mereka menyediakan jalur paling jelas untuk membuat bom.

Untuk pembangkit listrik, thorium memiliki beberapa manfaat nyata. Uranium-233 yang terbentuk dari thorium lebih merupakan bahan bakar yang lebih efisien daripada uranium-235 atau plutonium, dan reaktornya kemungkinan kecil akan meleleh karena dapat beroperasi hingga suhu yang lebih tinggi. Selain itu, lebih sedikit plutonium yang dihasilkan selama operasi reaktor, dan beberapa ilmuwan berpendapat bahwa reaktor thorium dapat menghancurkan berton-ton plutonium berbahaya yang telah dibuat dan ditimbun sejak 1950-an. Tidak hanya itu, armada reaktor yang beroperasi di thorium dan uranium-233 dianggap oleh beberapa ilmuwan lebih tahan proliferasi, karena teknologi yang lebih canggih diperlukan untuk memisahkan uranium-233 dari produk limbah dan menggunakannya untuk membuat bom.

Namun, ada kelemahan pada thorium. Salah satunya adalah bahwa, thorium dan uranium-233 lebih berbahaya radioaktif untuk proses kimia. Karena alasan itu, mereka lebih sulit untuk diajak bekerja sama. Juga lebih sulit untuk memproduksi batang bahan bakar uranium-233. Juga, seperti disebutkan sebelumnya, thorium bukanlah bahan bakar.

Menggunakan Thorium untuk Energi

Ada beberapa cara thorium dapat diterapkan untuk produksi energi. Salah satu cara yang sedang diselidiki sekarang adalah dengan menggunakan bahan bakar thorium/uranium-232 padat dalam reaktor berpendingin air konvensional, mirip dengan pembangkit listrik berbasis uranium modern. Faktanya, lebih dari 20 reaktor di seluruh dunia telah dioperasikan dengan bahan bakar yang terbuat dari thorium dan uranium-233. Prospek lain yang menarik bagi para ilmuwan dan pendukung tenaga nuklir adalah reaktor garam cair. Di pembangkit ini, bahan bakar dilarutkan dalam garam cair yang juga berfungsi sebagai pendingin reaktor. Garam memiliki titik didih yang tinggi, sehingga dapat lebih efisien dalam pembangkitan listrik dan bahkan lonjakan suhu yang besar tidak akan menyebabkan kecelakaan reaktor besar-besaran seperti yang terjadi di Fukushima. Kedengarannya seperti reaktor semacam ini hampir seperti fiksi ilmiah, tetapi reaktor semacam itu dioperasikan di Amerika Serikat pada 1960-an dan saat ini sedang dibangun di Gurun Gobi di Cina.

Artikel Menarik Lainnya:

Penulis

Web Designer & Developer. Wich also a Content Creator for JujungNet.id. My Facebook id: mugianto1nd

Tezt Dimana